Image flottante LE MONOCLE RIT JAUNE

En 1939, il interprète sur scène "Le Bel indifférent", de Cocteau, au côté d'Edith Piaf, qui devient sa compagne jusqu'en 1942.
Par la suite, il se mariera avec trois actrices : Michèle Alfa (de 1942 à 1946), Micheline Cheirel (de 1951 à 1955) et Micheline Gary (de 1965 à sa mort, en 1979).
Mobilisé en 1939, il retourne au music-hall après la défaite et côtoie Maurice Chevalier sur scène.
Après quelques rôles secondaires, sa carrière cinématographique démarre véritablement en 1946 avec "Macadam" dans lequel il interprète un voyou.
Il interprète la plupart de ses rôles avec la même élégance et le même flegme, tour à tour ironique ou inquiétant
. Il publie ses mémoires, "Les Eperons de la liberté", quelques mois avant sa mort, en 1979.