Image flottante UN SINGE EN HIVER

Figure incontournable du cinéma français, sa carrière fut d'abord celle d'une « gueule d'amour » tournant avec les réalisateurs importants de l'entre-deux-guerres comme Julien Duvivier ou Jean Renoir.
Changé physiquement après la guerre, ses rôles évoluèrent et il devint un « pacha » au physique imposant et au regard sombre incarnant la plupart du temps des rôles de truands ou de policiers, toujours avec la même droiture, dans des films bien souvent dialogués par Michel Audiard.
Sa filmographie compte un nombre important de classiques, parmi lesquels Gueule d'amour, La Bête humaine, Pépé le Moko, Le Quai des brumes, La Grande Illusion, Un singe en hiver ou La Traversée de Paris.
Il tourna avec tous les grands acteurs de l'époque dont certains comme Lino Ventura, Bernard Blier, André Pousse, Jean-Paul Belmondo ou Alain Delon étaient des amis.
Acteur populaire, il a attiré 84 millions de spectateurs dans les salles.